Talo historialle

Huolimatta etuoikeuskysymyksen keskeisyydestä, Anand Bhawan, Gandhin asuinpaikka Allahabadissa, oli myös paikka, jossa vaikutusvaltaisin näkemys Intian modernisuudesta - ja sosialismista - syntyi.

Anand Bhawan: Intiimi historia Gitanjali Surendran Jawaharlal Nehru Memorial Fund 96 sivua; '299

Tämä olisi ollut vaikea kirja kirjoittaa parhaina aikoina. Aikana, jolloin julkisessa elämässä on tullut rikkautta kehua oman alkuperänsä nöyryyttä, sen on täytynyt olla kaksinkertaisen vaikeaa. On olemassa huomattavaa kirjallisuutta suurista taloista - Brideshead Revisited ja Howard's End tulevat ensimmäisenä mieleen tiheästi kuviteltujen eläinten symbolisesti resonoivina keskipisteinä - mutta englantilainen maalaistalo on kestävä kerrontalaite sekä korkealla että suositulla, kirjallisuus. Mutta laite - yhtä paljon Evelyn Waughissa kuin Agatha Christiessä - tuo väistämättä mukanaan tietyn sosiaalisen alueen rajoituksen. Jossain vaiheessa intiimissä historiassaan omasta suuresta talostamme, Anand Bhawan, Gitanjali Surendran huomauttaa, että siitä oli tullut idea eikä vain paikka. En ole aivan varma, ymmärtääkö hän aivan kuinka ongelmallista väitettä, varsinkin silloin, kun toinen väistämättä liittyvä ajatus - Intian ajatus, joka on niin paljon ilmassa ja ilmassa - on niin kiistanalainen.



Apropos Clive Bellin viattomasti eristäytynyt kirja, Civilization (1928), joku huomautti happamalla äänellä, että Bell sai sivilisaation kuulostamaan teekutsulta Gordon Squarella - missä Leonard Woolf hoiti Hogarth Pressiä kellarissaan, Virginia kehräsi hauraita fiktioitaan tutkimuksessaan ja muutamia taloja tiellä, John Maynard Keynes määritti uudelleen maailmantalouden perustukset. Suuri vaara tarkasteltavan kaltaisen kirjan kirjoittamisella on se, että suuret historialliset muutokset muuttuvat kotimaisiksi triviaaleiksi. Gandhi on usein talon vieras; Gandhi, Patel ja muut suunnittelevat lopettamista Intiasta kirjastossa, vaikka Indiran hääseremonia päättyy; ja setä Harcourt - Harcourt Butler, inhoama 'Laat Sahib' yhdistyneistä maakunnista erityisen vaikeana ajankohtana terävöittävän kansallisen liikkeen aikana - tippaa teetä ja kakkuja. He ovat kaikki täällä - Saprut, jotka ovat konservatiivisia, edistyksellistä Nehrusia vastaan, ja Katjus, joilla on hindulaisia ​​taipumuksia - ja he, kaikki Kashmirin pandit, elävät muutaman kilometrin etäisyydellä toisistaan ​​ja jakavat tavanomaiset sosiaaliset tunteet kiintymyksestä ja vihamielisyydestä . En ole varma, onko ongelma - mittakaava, naimisiin kotimaisen ja historiallisen kanssa - helppo ratkaista. Mutta se on ensin kohdattava.

Motilal Nehru vaimonsa Swarup Ranin ja pojan, nuoren Jawaharlalin kanssa, vuonna 1894 (Nehru Memorial Trust)

Etuoikeuskysymys on tietysti keskeinen jokaiselle Anand Bhawanin tilille. Vielä tänäkin päivänä, kun sadat pyhiinvaeltajat kulkevat Anand Bhawanin museohuoneiden läpi, on silti hengenvetävää nähdä se häikäilemättömän aristokraattinen sijainti, jossa syntyi vaikutusvaltaisin näkemys Intian modernisuudesta - ja kyllä, sosialismista. Ja tämä, tiedetään, on vain uusi, kompakti asuinpaikka, jonka Motilal Nehru rakensi, toisin kuin rönsyilevä vanha Anand Bhawan - nyt nimeltään Swaraj Bhawan - jonka hän osti Sir Syedin pojalta Ross Masoodilta. Surendranin kunniaksi tulee, että hän ei yritä aliarvioida Anand Bhawanin elämän ylellisyyttä. Täällä on paljon yksityiskohtia monista palvelijoista ja alipalvelijoista, hevosista ja sulhasista, kuningatar, joka halusi tuoda jonkin verran englantilaista kurinalaisuutta sellaiseen, josta olisi voinut helposti tulla tyypillisesti pilaantunut olemassaolo, etenkin intialaisen eliitin miespuolisen jäsenen. Minua hämmästytti erityisesti yksi resonoiva yksityiskohta - Indiran hääsari oli tehty hienosta vaaleanpunaisesta Khadista, jonka hänen isänsä oli kehrätty vankilassa ja joka oli kudottu hopealangalla. Kuinka paljon historiaa on pakattu yhteen yksityiskohtiin! Mutta tämä selvitys Jawaharlalin aristokraattisesta alkuperästä tekee-lukuun ottamatta aterioita julkkis-nälkään tähtien elämästä-sen avulla on mahdollista saada mitta sankarillisesta uudelleen keksimisestä, joka oli mukana kaikkien näiden ihmisten elämässä: Motilal, heittäen henkensä ilmiömäinen oikeuskäytäntö vastauksena Gandhin pyyntöön olla yhteistyöstä kieltäytynyt; vertaansa vailla oleva Jawaharlal; Indira, joka kasvaa yksin suuren talon verannoilla ja auloissa, käytännössä orvoksi kansallisen liikkeen vaatimuksista ja tekee epätodennäköisesti itsestään valtavan johtajan, jota Vajpayee ylisti Durgaksi; Rajiv, liian pian poissa… Kaikki dynastiaa koskettavat asiat eivät voi ottaa pois pyrkimystä aatelisuuteen, joka kertoo näistä elämistä. Loppujen lopuksi maassa, joka on edelleen pohjimmiltaan feodaalinen, on monia muita 'dynastioita', jotka ovat melko vähemmän jaloja. He ovat tietysti suhteellisen vaatimattomia dynastioita, mutta - Winston Churchillin kuuluisan Clement Attlee -puhetta mukauttavan - heillä on paljon nöyryyttä.



Nämä eivät ole asioita, joihin Surendran osallistuu. Ollakseni rehellinen, tämä kirja on aivan erilainen olento. Se on Anand Bhawanin tilattu intiimi historia - Nehru Memorial Trustin tilaama. Uskon, että komissio tuo mukanaan tiettyjä vastuita ja tiettyjä rajoituksia. Surendran aloittaa Allahabadin historiallisesta historiasta, joka ei välttämättä liity hänen määrättyyn tehtäväänsä-mutta on kuitenkin hyödyllinen levitettävien historiallisten fiktioiden yhteydessä vakiintuneen Mogol-siirtomaa-ajan nimen muuttamiseksi kaupunki hienon junan jälkeen, joka kulkee Allahabadin ja Delhin välillä. 'Prayagrajin' asettaminen Allahabadille on vain oire kulttuuritaudista.



Kaikki tämän kirjan selitykset olisivat epätäydellisiä mainitsematta korvaamattomia valokuvia tekstin välissä. Luottamuslaitos on kateellinen arkistonsa vartija, ja tämä pääsy menneisyyteen, jota kärsivällinen Sanghi -kalju hajoaa hellittämättä ja nopeasti, on siksi erityisen tervetullut. Nämä arkistokuvat ovat luonnollisesti mustavalkoisia. Heihin liittyy erityinen patos - Indira poseeraa Anand Bhawanin puutarhassa sen jälkeen, kun hänestä tuli kongressin presidentti vuonna 1959, ja mustien ja valkoisten kukkien sänky jaloissaan; koko perheryhmä, jossa naiset mustavalkoisissa sarissa… Se on uteliaasti koskettavaa: nämä kaukaiset esi-isät, jotka ovat juuttuneet esivärikynnyksen taakse. Tästä värin puuttumisesta tulee omituisella tavalla metafora etäisyydestä tämän maailman ja räikeän, liian värikkään läsnäolomme välillä.

Kirjailija opetti Delhin yliopiston englannin osastolla